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Kim Jones的路易威登之旅

在入主Louis Vuitton的4年裡,Kim Jones憑藉其奢華式休閒的審美將這個巴黎超級名牌變成了全球男裝巨頭。“這些設計無論工作還是休閒都很合適,並且時髦好看,讓人感覺與眾不同——這些都很重要。我認為未來的趨勢就體現在男裝中。”他解釋道。

見面的當晚,這位35歲的設計師顯得非常平易近人。儘管他的朋友圈都是些聲名顯赫的名人,但他本人卻常常避免成為聚光燈的焦點,並且時刻保持著謙和的態度。不過,他坦承自己現在有些累。因為昨晚他的前室友、歌手Lily Allen和英國演員Douglas Booth在他的酒店房間裡製造了一場“鮮花大戰”,一直鬧到今天凌晨5點。緊接著一天又是忙碌的工作日。“我基本都和Nile Rodgers在一起工作,因為他目前在為發佈會配樂,而我又對音樂相當挑剔。”他說道。

Kim Jones的工作日程非一般人能所適應。“每天的工作都會持續很長時間,我大部分的工作不得不在家裡完成,因為永遠有開不完的會。下班後我直接回家吃晚飯,然後繼續工作。我還要向Michael Burke (Louis Vuitton首席執行官)和Delphine Arnault (Louis Vuitton聯合董事)彙報工作,手頭的事情做得差不多了,基本已經是凌晨2點。接著我就去上班,然後又是一整天的會。情況基本就是這樣。”

2011年,Kim Jones開始掌控Louis Vuitton的男裝設計方向。接下來的4年內,他推出了啞藍色的開司米羊絨短夾克,春夏時節也會推出類似款式,取而代之的則是粉色和橘色的絲質面料,兩款定價均為2000美元(約12000元人民幣)左右。他還推出了衣服上縫有品牌徽章以凸顯流行符號的皮質棒球夾克,掛在休閒西裝、牛仔褲、T恤衫、雨衣、襯衫、鞋子、太陽鏡和皮裝的旁邊,定價2500美元(約15470元人民幣)。Louis Vuitton的母公司LVMH集團並沒有披露該品牌男裝的銷售額,但是市場機構估計該業務目前年收入約為2億美元(約合人民幣12億元)。“我想他們才剛剛真正意識到到底什麼是男裝市場,以及這個市場能有多大。”

生於倫敦的Kim Jones因其大量運用男裝街頭風格廓形與標誌性圖案,初出茅廬便一炮而紅,隨後逐漸獲得廣泛認可。2002年,從倫敦中央聖馬丁藝術與設計學院(Central Saint Martins)的時裝碩士課程畢業時,他的整個畢業作品系列被John Galliano買下。而他的前衛街頭審美更是備受讚譽。“我常去各地旅行、去不同的市場並觀察消費者的購買習慣。有趣的是,現在一切都帶有一點‘街頭’的味道。而在我剛開始的時候,就已經運用了街頭元素,算是有點兒走在時代前沿。”

Kim Jones迅速在時裝行業贏得了良好的口碑,並在2003年創立了同名時裝品牌,此後,於2004年進軍巴黎時裝周。在為其他時裝品牌進行設計的同時,他的個人品牌一共展示了8季。“我曾以幕後工作者的身份與眾多品牌合作過,比如Mulberry、Hugo Boss和Alexander McQueen。這也讓我得以從不同的層面看待事物。”他說道。2008年,Kim Jones結束了自己的品牌,專注擔任Alfred Dunhill的創意總監。由於在Alfred Dunhill的出色表現,他分別於2009年和2011年兩次獲得英國時裝協會(British Fashion Council)授予的“年度男裝設計師”大獎。“在Dunhill工作的3年裡,我最懷念他們的檔案庫,以及與才華橫溢的同事們所共事的經歷。沒有人指派給你任何任務,我們能自由地做出很棒的東西。但如果沒人意識到這種工作方式的潛力所在,只顧著趕著時間往前走,那麼就很難做出好東西了。”他解釋道。

Louis Vuitton早在2005年就開始推出男裝系列,最開始由Marc Jacobs操刀 ,然後交由Paul Helbers負責(2007年春夏系列),但Louis Vuitton一直未能給自家男裝品牌塑造出鮮明的性格。直到2011年Jones入主之後,這一窘境才得以改變。“大學畢業後,我做的第一件事就是前往巴黎,給當時的Louis Vuitton男裝工作室的負責人做了些印花設計。當時我的感受就是:這實在是太不可思議了,我很樂意做這件事。結果畢業10年後,我成了這個工作室的負責人。我認為那時是去那兒工作的最佳時機。”

對Kim Jones而言,畢業後就能得到這樣的資源並接觸到Louis Vuitton這樣的大品牌,確實對他的發展十分有利。他上任之初,男裝市場第一次開始顯露出明顯的增長態勢。與此同時,奢侈品市場開始採用更加全球化的策略,留意年輕人和全球各地的城市人口數據。這群人不想落後於潮流,不喜歡傳統西方的那種過於陽剛的男裝風格,那是愛德華時期遺留下來的打扮。

加入Louis Vuitton之前,Kim Jones在紐約待了6個月。“我進行了大量調研工作,我向Louis Vuitton的辦公室遞了40個箱子的資料。回到巴黎的第一天,我把所有這些箱子打開整理好;第二天,給團隊做簡要介紹,因為我們只剩下兩個半月來製作新系列。介紹完了我問大家,‘都清楚了嗎?’他們回答‘清楚了,從來沒有瞭解得這麼清楚!’我是個名副其實的、真正的研究型人格。我會蒐集超級多信息,我生活中的一切都是為了工作。”

這位設計師將他在Louis Vuitton的大部分成功總結為研究者般的勤奮,以及將創意融進商業目標的務實態度。自從進入Louis Vuitton,他始終保持著這兩個特質。Kim Jones在Louis Vuitton的處女秀向人們展示了他在肯尼亞的童年回憶和作為紀念品保留的馬賽族毛毯的縮影,引得媒體持續報導那些圍巾以及紅藍辮子印花的設計。據他說,馬賽印花布(Masai print)的推出引發了商業上的巨大成功。

“(處女秀後)我對Pietro Beccari (時任Louis Vuitton副總裁)說,我想帶整個團隊去亞洲。這些人裡面從來沒有人去過亞洲。我想去中國大陸、日本、澳門、香港,和他們一起走走看看,以便對當地市場有所瞭解,因為這真的很重要。你需要看看現實中發生的一切,我的兩個團隊下周準備去美國,在那裡逛逛我們的門店,也看看競爭對手的門店長什麼樣子。”

Kim Jones堅持讓他的團隊走出去看看世界,除了商業因素之外,更多是出於設計方面的考量。這位地質學家的兒子3個月大的時候就造訪厄瓜多爾,隨後橫跨非洲大陸,穿梭亞馬遜叢林——這些都是談論起Kim Jones時人們最常談論的趣聞。他還是位孜孜不倦的探險家,痴迷地研究著根植於這個星球上的種種文化。處女秀後的接連6季,都彷彿再現了他的探險旅途:東京、印度尼西亞和泰國的文化之旅、徒步穿越不丹的山地間、探尋美國文化的公路自駕、去智利阿塔卡瑪沙漠(Atacama Desert)遠足以及再現印度第二大邦拉賈斯坦(Rajasthan)在漫天沙霧中的壯麗莊嚴。每一次旅行都結合了豐富的細節、卓越的面料選擇與技術創新。如此大的製作,當然也只有像Louis Vuitton這樣的大品牌才能提供雄厚的資金支持。

“當我看到那些我真心喜歡並覺得合適的事物時,我會努力發掘關於它的一切。我自掏腰包去旅行,費盡心思想要發現別人並非真正關注的東西。在上一季秋冬系列中,我正在琢磨著有關智利的事情,於是我就直接飛到智利,用心體會博物館、自然風景中的每一樣事物。這樣你就能為顧客帶來非常特別的、與競爭對手完全不同的真實體驗。”

正如Kim Jones所說,工作就是他生活的一切。除了生產與推廣男裝系列,他的天性驅使他去探尋這個世界,尤其是自然世界,這已成為其源源不絶的靈感源泉。他的探索既使他獲得眾人的尊重,又能為這個全球化大集團帶來數以億美元計的銷售額。

作為歷史悠久的奢華行李箱包品牌,Louis Vuitton悠久的旅行印記正好與Kim Jones對環遊世界的迷戀一拍即合。Kim Jones和他的團隊不僅能更好地瞭解Louis Vuitton顧客們的生活方式與居住地,他豐富的旅行體驗也能鮮明地體現在產品線上,更反映了當代精英們的全球流動特性。產品功能性與全球靈感同樣重要:經過多重考慮製造出的多功能且適應性強的服裝和手袋實用性強、且用料奢華,是Kim Jones為Louis Vuitton設計的一系列作品的恆久主題。“每一件單品,我們都會從多方面考量。我們為這些衣物投入了很多精力,所以我們才能不斷前進,更上一層樓。”

Kim Jones以時裝發佈會作為製作每一個系列的出發點。“在走秀的時候該放什麼音樂?這只是開頭罷了。我知道這個系列整體是什麼樣子,知道哪個造型該在哪個時候出場。我希望在看秀嘉賓離場時能有煥然一新的享受。現在的很多時裝都有些無趣。而我希望時裝發佈會將是一個令人愉悅的體驗,因為這些編輯一場接一場地趕著去看秀,我希望他們是真的想來看秀,而不是因為Louis Vuitton是他們的廣告客戶,所以不得不來。”

“開秀前兩天,我們把所有的款式定下來,然後讓商業團隊進到工作室,開始進行篩選。由於空間限制,我們不可能在門店裡展示所有的秀場款式,所以我們會選取一半希望大力推廣的單品。每天試裝完後成之後,我會帶商業團隊來工作室看進度。這樣他們就能明白我們的想法是怎樣的,我們也能一起定出最適合的價格、訂購面料,這樣就能早點交貨。”

在一個創造力和商業往往割裂的行業中,Kim Jones這樣的設計師非常罕見,他充滿熱情又諳於執行。“你只能靠自己,這是件好事,更是一項特權,但你得讓人們瞭解你在做些什麼。我們每年做12個系列,基本上每個月都要做一個,這些系列有大有小。正如過去4年的工作狀態一樣,在設計方面我有完全的自由,但我會和大家分享我的工作內容,他們就能對我和我的設計有所瞭解。手袋永遠是大家商討的重點,因為它對於公司來說太重要了。事實就是如此。我的工作是賣衣服、賣手袋,賣我們設計的一切產品。”

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